选择显微镜:专注于精确的功能

显微镜是世界上无数研究实验室的主力,具有广泛的功能,从常规细胞培养检查到生成多层,高分辨率的纳米级标本图像。各种不同的显微镜平台为现代系统的广泛多功能性提供了便利,从而为这种丰富的应用提供了便利。这种多样性加上传统上提供显微镜的模块化方式,可能会让研究人员为他们的实验室或核心设施购买新的显微镜而淹没; 虽然他们可以肯定他们理想的显微镜设置在某处,但挑战在于识别它。在这里,我们将介绍在选择最能满足您的研究需求的成像解决方案时需要考虑的一些关键功能。

确定您的需求

确定您的需求并预测您将使用您的成像平台执行的应用程序,包括您计划在线上进行的任何应用程序,将使选择和决策过程更加顺畅。

负责美国卡尔蔡司显微镜生命科学和学术产品营销的产品经理Scott Olenych建议:“在您的脑海中清楚地了解您需要完成的应用和工作[使用成像设置]。优秀的销售代表将倾听您的需求。例如,如果您想进行钙成像,他们会将这些需求纳入您的工作流程。明确定义应用程序是您迈出的第一步。“

直立还是倒置?

当然,考虑您的预期应用和您希望查看的样品将帮助您立即决定是否需要直立或倒置显微镜,其中光学器件分别位于样品的上方或下方。奥林巴斯副产品经理劳伦·阿尔瓦伦加说:“另一件需要考虑的事情不仅仅是样品本身,而是你的样品将是什么样的容器或容器。” “这对于帮助您选择直立或倒置显微镜也很重要。如果您的目的是用烧瓶或塑料盘子成像,那么您将需要一台倒置的显微镜,并且具有长工作距离的物镜,以适应您的容器厚度。“

显微镜领域的一个有趣的新人是Echo Laboratories的Revolve显微镜,它不需要在直立或倒置之间进行选择。这种混合平台可以相对快速,轻松地在两种成像模式之间切换,如果您需要两种类型的仪器但空间不足,它还可以为您的实验室腾出空间。

光学

分辨率 - 您查看内容的详细程度以及图像分辨的速度 - 是另一个重要的考虑因素。

McCrone集团的仪器部门McCrone Microscopes&Accessories总裁Jeff McGinn强调,目标是至关重要的:“物镜上的数值孔径(NA)越高,其分辨能力越强。除了预算之外,我们还会根据客户想要看到的细节数量来评估客户NA。“除了NA之外,还要看看显微镜物镜提供的球面和色差的校正。

在任何预算限制方面,Alvarenga建议:“选择你能买得起的最好的物镜。物镜的质量将直接影响您的数据质量,因此这是一个非常重要的考虑因素。“那么您就拥有了针对特定技术设计的物镜,例如相位对比或带硅光学的延时成像。在湿实验室环境中通常需要相衬,尤其是进行细胞计数或活力测定的实验室。还要看工作距离(或WD,镜头和样品之间的空间),以及它是否与您的样品类型兼容。

发现

显微镜光路的另一个重要部分是用于检测样品信号的收集装置。

“相机技术正在迅速发展,”Olenych说,他看到对基于CMOS的相机芯片的需求增加,而不是更传统的CCD技术。他解释说,CMOS芯片“尺寸通常比CCD芯片大,并且具有更高的灵敏度。它们具有更多的像素,这意味着更小的区域可以更详细地成像。“光电倍增管或PMT也是不需要空间分辨率的应用中的一种选择。此外,由于PMT不存储电荷并在几纳秒内响应输入光通量的变化,因此它们可用于检测和记录极快的事件。

可用性

可能影响您决策的另一个因素是系统的可用性。仪器的用户友好性在很大程度上取决于其软件界面。“奥林巴斯软件在其所有系统中都非常普遍,这减少了在新系统中找到方法或教导新人进入实验室所需的时间,”Alvarenga说。一些显微镜开发人员已经引入了依赖触摸屏技术来控制仪器的直观界面。例如,Echo Laboratories的Revolve由iOS应用程序控制,该应用程序具有缩放缩放功能,可以在单击中对单元格进行计数。“可用性曾经是图腾柱上最低的,但它对用户来说变得越来越重要,”Echo实验室首席执行官兼创始人Eugene Cho解释道。

选择供应商

“选择一台显微镜真的归结为选择合适的公司,”Olenych建议道。除了研究不同供应商的产品之外,区分哪个公司的最佳方法之一是向同事寻求建议。请记住,你正在与这家公司建立持续的合作关系,因此找到适合自己的公司至关重要。

哈佛医学院神经生物学成像设施的核心设施经理兼高级成像专家Michelle Ocana在选择供应商方面拥有丰富的经验。一般来说,她会接近少数不同的供应商。“至少有两个,但多达五个,取决于产品,”她解释道。“我也试着联系我以前从未处理过的供应商,这样我就可以看一下新产品并了解客户经理。”然后Ocana邀请每位销售代表进入该部门,提供一个关于设备并回答研究人员提出的问题。“然后我会和他们坐下来,我们将进行一对一的讨论以讨论细节。”

演示

在做出最终选择之前,您还应该使用自己的样本演示一个系统,“这样您就可以了解样本如何真正与特定仪器进行交互,”Alvarenga说。

“当你进入决策过程的演示部分时,你应该已经对光路和技术的设计方式感到满意,”Ocana说。“你真正需要做的是评估系统在硬件和软件方面是否稳定。”她建议你将平台演示几天并将其推向绝对极限:“我们通常会演示一些东西一次一个星期。那个星期,我们广泛使用这些设备; 我们试图打破它,所以我们可以看到它在何时何地发生故障,以及供应商如何快速修复它。“她解释说这是一个很好的迹象,表明公司和销售代表将如何继续支持你仪器的寿命。

持续的支持

购买显微镜是更大工艺的第一步。“一旦你的实验室安装了一个系统,重要的是你要学会关心它,以便它在未来几年继续保持最佳性能,”Alvarenga分享道。许多着名的制造商提供培训计划,无论是在您的机构现场还是在他们自己的教学实验室。

还提供延长保修计划,以帮助降低与此次大额购买相关的维护成本。但并非每种工具都需要它们。Ocana有这样的建议:“最终归结为计时:你的系统可以停机多长时间?如果您需要最快的周转时间让您的系统重新启动并运行,那么您应该进行保修。“

最后一句话

有许多显微镜选项和功能供科学家选择。有时,选择可能是压倒性的。最好的方法是进行研究,比较仪器,考虑您当前的需求并为未来做好计划。最后,正如McGinn所说:“显微镜是有趣的科学; 我们喜欢看到肉眼无法看到的东西,发现我们不知道的东西。“